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UN envoy Christopher Ross on Western Sahara
Martes, 31 de Enero de 2012 10:23
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Interview with Christopher Ross, Personal Envoy of the Secretary-General for Western Sahara

25 January 2012 – In January 2009 Secretary-General Ban Ki-moon appointed Christopher Ross as his Personal Envoy for Western Sahara, a territory that has been under dispute for several decades. Fighting erupted there in 1976 between Morocco and the Polisario Front following the Spanish colonial administration’s withdrawal. The violence quickly drove hundreds of thousands of Saharawi refugees to flee across the border and into neighbouring Algeria, where they remain to this day.

Almost two decades later, the violence has subsided but both parties are still at odds despite ongoing UN-mediated talks. While Morocco supports autonomy for the Saharawis, the Polisario Front says the territory’s final status should be decided in an independence referendum.

Mr. Ross, a former United States diplomat with a long and distinguished career, says in the interview that it is high-time to end the Western Sahara conflict and the human tragedy that it has engendered.

UN News Centre: What is the conflict in the Western Sahara all about?

Christopher Ross: Well, as you know the Western Sahara is a former Spanish colony, roughly the size of Great Britain but with a population of just a few hundred thousand. Its legal status has been in dispute since well before the Spanish withdrawal in 1975-76. The parties to this dispute currently are the Kingdom of Morocco and the Polisario Front. Morocco, which has controlled most of Western Sahara since the 1970s, insists that the Western Sahara must become an autonomous part of Morocco on the basis of negotiations with the Polisario and a yes/no referendum.

The Polisario, for its part, argues that the people of Western Sahara must be free to choose their own future through a referendum that includes the option of independence. From 1975 to 1991 there were open hostilities between these two parties, heavy fighting, but in 1991 a ceasefire was implemented as part of a UN-led settlement effort. It should be noted that while this is no longer a fighting war, it is still a tense and dangerous situation. The UN continues to work to encourage a settlement and to improve the well-being of the people whose lives have been tragically affected.

UN News Centre: So, what is the UN doing?

 

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La ONU resalta la importancia de los recursos naturales en el Sahara
Martes, 31 de Enero de 2012 10:15
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Naciones Unidas, incapaz ante el conflicto del Sahara Occidental, ha cambiado de estrategia. Rechaza la posición de ambas partes, ni autonomía ni referéndum, e insta a acordar la gestión de la explotación de los recursos naturales como primer paso para avanzar. Christopher Ross reconoce en una entrevista que “la ausencia de crisis inminente priva a este conflicto de la atención de la Comunidad Internacional”. Ross concluye que “la violación de los Derechos Humanos cada vez es más grave”.

Naciones Unidas ha visto en el dinero, en la explotación de los recursos naturales del Sahara Occidental, cada vez más cotizados, la forma de avanzar en la resolución del conflicto que sostiene a miles de personas desplazadas desierto adentro y un estado de sitio para los ciudadanos saharauis que viven en el Sahara Occidental, conocido por ellos como Territorios Ocupados. Hasta el momento la gestión de los recursos naturales la hace Marruecos.

En 2004 Naciones Unidas desistió de elaborar planes para que las partes cumplieran con los mismos y optó por dejar a Marruecos y la RASD que negociaran y acercaran posiciones ejerciendo únicamente como supervisores, junto a Argelia y Mauritania, convidados que no han sido de piedra. Pero ambas partes mantienen posiciones que Naciones Unidas considera que son excluyentes y además Ross mantiene que “una de las partes ha elaborado un plan propio alejado de las propuestas que hacía Naciones Unidas para la resolución del conflicto”.

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Campamento de Gdeim Izik: ¿inicio de la primavera árabe?
Lunes, 30 de Enero de 2012 14:28
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Los saharauis protagonizaron una protesta sin precedentes en 2010

“La actual ola de protestas, en realidad, comenzó en noviembre pasado en el Sáhara Occidental, que está bajo ocupación marroquí”. Son palabras del reconocido profesor y lingüista norteamericano Noam Chomsky. En una entrevista realizada el día 17 de febrero de 2011 para la cadena Democracy Now, Chomsky fijó su atención como punto de partida de las llamadas revueltas árabes en el Campamento de Gdeim Izik.

Desde el día 10 de octubre de 2010, varias decenas de ciudadanos saharauis residentes en los territorios ocupados de Sahara Occidental decidieron establecerse en un campamento a las afueras de la ciudad de El Aaiún. Los saharauis se asentaron en centenares de jaimas (tiendas de campaña) y poco a poco la extensión del campamento fue creciendo hasta albergar, varios días después, a cerca de 20.000 personas, según las propias fuentes saharauis. El objetivo era expresar y visibilizar su rechazo hacia una política marroquí que les negaba sus derechos sociales más básicos, tales como el trabajo, la vivienda o la cobertura sanitaria, entre muchos otros. También se pedía el fin de la explotación de los recursos naturales del territorio ocupado, principalmente la pesca y los fosfatos, ya que no beneficiaba económicamente a la población saharaui.

Tras un mes, en el que el campamento seguía creciendo, las autoridades marroquíes decidieron intervenir y desmantelarlo por la fuerza. Las cifras de muertos y su procedencia oscilaron entonces dependiendo de las fuentes consultadas. Del mismo modo, se produjeron actos de violencia en El Aaiún y las autoridades marroquíes detuvieron a centenares de saharauis que participaron en el campamento.

Sin menciones al Sahara

Desde los medios de comunicación e instituciones de análisis se ha fijado constantemente el inicio de las revueltas árabes o Primavera Árabe en lo ocurrido en Túnez después de que un joven vendedor se quemara a lo bonzo para protestar por sus condiciones económicas y el trato que recibía de la policía. Significativos ejemplos  En ciclos temáticos recientes de conferencias como los de la Casa Árabe o el Instituto de Estudios sobre Conflictos y Acción Humanitaria (IECAH), no se ha programado ninguna sesión sobre el acontecimiento en el Sahara Occidental. Tampoco se ve reflejado Gdeim Izik en los especiales informativos desarrollado por RTVE , El Mundo o El País.

Sin embargo, paradójicamente, es complicado encontrar algún analista o experto internacional que refute completamente esta cuestión o que simplemente se la hayan planteado. Así, Latitud194, al consultar a dos de los centros de investigación más importantes del país, el Instituto Elcano y el propio IECAH, recibe la respuesta de que ninguno de sus analistas ha desarrollado teoría al respecto.

Desde el movimiento de apoyo al pueblo saharaui se han reivindicado con fuerza las palabras de Chomsky. Un ejemplo de ello es el texto realizado por José Taboada,  presidente de la Coordinadora Estatal de Solidaridad con el Sahara (CEAS), titulado como “Gdeim Izik, precursor de la Primavera Árabe”, en el que no duda en afirmar que que “dejó sus huellas en la dinámica que llevaría mas tarde  a los pueblos del Norte de África y del Medio Oriente a iniciar este proceso”.

 

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UN: Christopher Ross Interview
Sábado, 28 de Enero de 2012 19:16
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UN: News & Media

(ENG) In a recent interview, UN Personal Envoy to Western Sahara Christopher Ross said it was "unacceptable" that for 37 years Sahrawi refugees have lived in miserable conditions. Ross said that because of a political dispute "whose main actors have engaged in endless battle on the ground, at the negotiating table, in international fora and I think we should never lose sight of the people caught in the middle of this conflict." UNTV / FILE

(ESP) En una entrevista reciente, el enviado personal de las Naciones Unidas al Sahara Occidental, Christopher Ross, dijo que era inaceptable que, durante 37 años, los refugiados saharauis hayan vivido en míseras condiciones. Ross dijo que por una disputa política “cuyos actores principales se han involucrado en una batalla interminable sobre el terreno, en la mesa de negociaciones, en foros internacionales, y pienso que no deberíamos nunca perder de vista a la gente atrapada en medio de este conflicto”.

 

 
Informe HRW Enero 2012: Marruecos Y Sahara Occidental
Viernes, 27 de Enero de 2012 14:52
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Informe de Human Rights Watch: "Marruecos y Sahara Ocidental" enero 2012

 
PRIMER MES DEL AÑO 2012 EN LOS TERRITORIOS OCUPADOS DE SÁHARA OCCIDENTAL
Jueves, 19 de Enero de 2012 14:52
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Cambiamos de año, pero para el Gobierno Marroquí solo cambia eso, puesto que la represión y la ocupación en el Sáhara Occidental sigue latente y continúa sin indicio alguno de cambio por parte del Ejecutivo de Mohamed VI.
En El Aaiún, la capital del Sáhara Occidental, la lucha digna y pacífica de los saharauis continua, pero por desgracia también continúa la represión marroquí.
El pasado 12 de enero en una manifestación pacífica organizada por una asociación de Derechos Humanos del Sahara Occidental frente a la sede de la Confederación Democrática Laboral, fue aplacada indiscriminadamente por las fuerzas invasoras de Marruecos, agrediendo física y verbalmente a los manifestantes.
Algunos de los heridos ni siquiera fueron atendidos en los hospitales.

 

Esta aberrante situación provocada por las Fuerzas de Seguridad marroquí, se repitió un día más tarde, el 13 de enero. En esta ocasión fueron  medio centenar los heridos entre los civiles saharauis, víctimas de la brutal actuación de los servicios de inteligencia y fuerzas de seguridad marroquí, durante una manifestación pacífica convocada por la Coordinadora de Gdeim Izik en protesta por la situación de los 23 presos políticos saharauis encarcelados por su participación en el campamento de Gdeim Izik, desmantelado violentamente por las fuerzas marroquíes en noviembre de 2010, y que ese mismo día en Rabat un tribunal militar marroquí intentaba enjuiciar, pero finalmente fue aplazado hasta nuevo aviso.

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GLOBAL COALITION URGES BAHRAIN AND MOROCCO TO JOIN THE INTERNATIONAL CRIMINAL COURT
Jueves, 19 de Enero de 2012 12:04
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Morocco Can Further Demonstrate its Commitment to the Rule of Law


Rabat/New York—The Coalition for the International Criminal Court (CICC)—a global network of more than 2,500 non-governmental and civil society organizations—called on Bahrain and Morocco to demonstrate their commitment to international justice and the rule of law by ratifying the Rome Statute of the International Criminal Court (ICC) and acceding to the Agreement on Privileges and Immunities of the Court (APIC). The Coalition has selected Bahrain and Morocco as the focus for its January 2012 Universal Ratification Campaign (URC), a monthly campaign launched to encourage countries to join the Rome Statute system
In two separate letters dated 11 January 2012 to King of Bahrain HM Hamad bin Isa Al Khalifa and King of Morocco HM Mohamed VI, the Coalition urged both governments to demonstrate their commitment to international justice and the rule of law by ratifying the Rome Statute, the founding treaty of the ICC—the first permanent international court capable of trying perpetrators of genocide, crimes against humanity, and war crimes.

At a time when sweeping changes are occurring across the Middle East and North Africa (MENA), the Coalition believes that Morocco and Bahrain can further strengthen this growing movement in the region towards ending impunity by joining the ICC.

 

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